Sankarihautajaiset Joutsan kirkossa

"Nyt alkoi se, mitä pelataan."

Neuvostojoukot ylittivät rajalinjan aamulla 30. marraskuuta 1939. Edessä olleet viivytysjoukot sytyttivät talot palamaan. Viljo Simo ja muut joutsalaiset valmistautuivat kohtaamaan viholliset Taipaleenjoella.

– Yöllä ennen marraskuun viimeistä päivää oli satanut lunta. Nukuimme teltassa sinä yönä, kun sota alkoi. Vähän ennen seitsemää ryntäsimme teltasta ulos ja näimme, kuinka itä punoitti. Siellä oli sytytetty taloja palamaan. Riipisen Einolla, joka oli porukkamme innokkaimpia kortinpelaajia, oli tapana sanoa aina saadessaan ventin, että se on sitä mitä pelataan. Muistan vieläkin Einon sanat seisoessamme teltan edessä katsellen punoittavaa taivasta: "Nyt alkoi se, mitä pelataan."

– Ensitöiksemme heitimme kaikki kirjeet ja muut henkilötietoja sisältävät paperit kaminaan. Pelikortitkin joku viskasi tuleen ja sanoi, että näitä ei enää tarvita. Vielä vahvistettiin jo aikaisemmin tehty päätös, että elävänä ei montusta nousta, vaan tapellaan viimeiseen asti.

Viljo Simon (1914–2003) haastattelu on alunperin ilmestynyt Seppo Pänkäläisen teoksessa Muistojeni Joutsa vuonna 1993.